Culinaire hotspots

De leukste restaurants van Utrecht

De Dom, de mooie grachten, de karakteristieke én levendige binnenstad: Utrecht is de perfecte plek voor een dagje uit. Je kunt er niet alleen heel lekker eten, ook een nachtje slapen bij Bunk hotel is helemaal niet verkeerd. Er is voor ieder wat wils: van fine dining tot gezellige hapjes om te delen!

Dit zijn onze 8 favoriete restaurants die je absoluut wil bezoeken in de Domstad. Onze laatste ontdekking: Hemel op Aarde (zie nummer 8).

 


  

1. Bunkhotel: multifunctioneel trendy concept

Echt midden in het centrum van Utrecht, zo’n beetje tegenover het muziekcentrum Vredenburg, vind je het hippe sfeervolle Bunkhotel. Gevestigd in een gerestaureerde Protestantse kerk uit 1893 met nog een groot, nog steeds werkend, kerkorgel. Ze hebben mar liefst 45 kamers. En dat zijn geen gewone hotelkamers. Nee, ze noemen dit cabins. De goedkoopste lijken op een schoenendoos (zonder badkamer), maar de meeste kamers zijn zeer compact en efficiënt ingericht en van alle gemakken voorzien. Bovendien zéér betaalbaar.

Hip online werken

Maar eigenlijk is het concept nog veel breder. Behalve dat je hier een hotelkamer kunt boeken, zijn ze ook ingericht op online werken. De eerste verdieping (entresol) is namelijk helemaal vrijgemaakt met werkplekken met uitzicht op het hippe restaurantgedeelte op de begane grond. Je hoeft hiervoor niet in het hotel te slapen, want je kunt hier gewoon gratis werken. Met af en toe een drankje of iets te eten bestellen als tegenprestatie. Zo’n versnapering bestel je gewoon via de app op je telefoon, even betalen, en binnen een mum van tijd staat je bestelling op tafel. Super handig en praktisch. En ben je uitgewerkt, dan blijf je lekker eten. Het restaurant is eveneens zeer betaalbaar met gerechten uit de wereldkeuken.

Adres: Catharijnekade 9

Bunkhotel met restaurant Utrecht
Hip & trendy bunkhotel

 

2. Café Carèl: Oui, oui Paris!  

Bij dit gezellige restaurant verruil je de Dom voor de Eiffeltoren. Bij Café Carèl waan je je in de Franse hoofdstad: Parijs. Je kunt er terecht voor een sfeervolle borrel, een Franse shared-dining én plof je gemakkelijk neer op het verwarmde terras. Op de kaart staan zowel koude als warme gerechten om te delen, dat maakt het dus nóg gezelliger. Denk bijvoorbeeld aan een kaasfondue, een steak tartare en een pizza ‘gravad lax’ zalm. Je eet er niet alleen heel lekker, ook het interieur is oogstrelend. Met felle, warme tinten op de muur, marmeren tafels en ‘Franse’ stoeltjes heeft het de uitstraling van een luxe Franse bistro. Daarnaast heeft het café-gedeelte een gezellige en hardwerkende staff, die je ook graag wat aanbevelen als je er even niet uit komt. 

Extra fijn: het restaurant ligt op ongeveer 10 minuten lopen vanaf het Centraal Station Utrecht. Daarnaast is het gelegen aan het een gezellig en levendig plein, namelijk Janskerkhof. 

Adres: Janskerkhof 6 

Cafe Carel, bistro of gastro bar in Utrecht interieur
Bij Café Carel waan je je in Parijs

3. Ruby Rose: one of a kind 

Alleen al voor het bijzondere interieur wil je een bezoek brengen aan Ruby Rose in Utrecht. Luxe stoffen, bijzondere prints, rozen aan het plafond en een gigantische bar (met veel goede wijnen!) zorgen voor een wauw-effect als je het restaurant binnenstapt. Of je nu komt voor een diner, een wijntje of een cocktailavond: bij Ruby Rose zit je altijd goed. Op de kaart staan kleine gerechten om te delen. Ook voor vegetariërs en veganisten is er genoeg keuze. 

Ruby Rose, restaurant en wijnbar in Utrecht
Ruby Rose, mét uitnodigend terras

Kom je alleen voor een drankje en een klein hapje, kies er dan voor om gezellig aan de bar te gaan zitten. Zo wordt de cocktail en public voor je gemaakt, heb je overzicht over de gehele zaak en maak je gemakkelijk een praatje met het personeel. Goed om te weten: de gerechten bij Ruby Rose zijn klein. Leuk om met zijn tweeën te delen, maar voor een grote groep is dat al lastiger.  Reserveer altijd van tevoren, want het restaurant is razend populair bij alle doelgroepen. 

Adres: Korte Jansstraat 23

 

4. Fico: Italiaanse fine dining 

Niet op de looproute, maar zeker de moeite waard om een avond volop te genieten. Bij de Veiling Haven in Utrecht (lees mooi uitzicht), staat het restaurant Fico: Urban, Italiaanse fine dining. Je kunt bij Fico kiezen voor een vier- vijf- of zesgangen menu. Bereid je voor op een bijzondere avond met verrassende gerechten, wisselend per seizoen. Je mag kiezen uit twee gerechten per gang, maar juist dát maakt het zo leuk. Daardoor ontdek je nieuwe smaken, structuren en combinaties.

Niet alleen het eten is heel lekker, hetzelfde geldt voor de wijnkaart. Kies daarom ook voor bijpassende wijnen bij de gerechten. Het team heeft deze wijnsoorten speciaal voor je geselecteerd. En het leuke is: ze vertellen er ook nog een verhaal bij. Ben je de bob? Niet getreurd: je kunt ook kiezen voor een bob-wijn-menu.

Het restaurant is prijzig, maar het is het waard. Het voelt echt als een avondje uit! Een must-visit als je een echte fan bent van wine & dine. 

Adres: Veilinghavenkade 14

Pin deze Leukste restaurantjes van Utrecht
Wil je deze adressen niet kwijt raken? Bewaar dan deze foto op een van je Pinterest borden! Zo kun je iedereen inspireren, maar ook het adres makkelijk terugvinden.
Dit zijn de leukste restaurants van Utrecht voor lunch of diner. Ga uit eten in de Domstad: van eetcafé tot wijnbar.

5. Carmel Market: Midden-Oosters Sprookje 

Nog zo’n bijzonder restaurant die je alleen in Utrecht vindt. Het restaurant heet niet voor niets Carmel Market: deze bruisende ‘markt’ doet je denken aan het Midden-Oosten. Door het interieur waan je je letterlijk in een Midden-Oosters sprookje met kleurrijke lantaarns, een mix van aarde tinten en felle kleuren en planten. En dan nog het eten! Op de kaart vind je een mix van het hele Midden-Oosten, van Israël tot Marokko.

Ook bij dit restaurant staat Shared Dining centraal. Het zijn bijzondere gerechten die je niet snel op een andere menukaart tegenkomt, proeven dus! Dat maakt de kaart ook zo verrassend. 

Wat een bezoek aan dit restaurant nog leuker maakt, is vooral dat het eten echt lekker en betaalbaar is. Het heeft een luxe look and feel, maar het is zacht voor de portemonnee. Hetzelfde geldt voor de lunch, cocktails en wijnen

Je verwacht het niet als je ervoor staat, maar het restaurant is heel diep en groot. Het restaurant bestaat eigenlijk uit twee delen: een bar voor de borrel en het eetgedeelte. Overal is het interieur even prachtig, dus waar je ook zit: je kijkt je ogen uit. 

Adres: Janskerkhof 10

Carmel Market; restaurant in Utrecht
Alleen al voor het sfeervolle interieur ga je naar binnen bij Carmel Market

6. Bar Cava: enorm leuk voor de borrel 

Laten we de Spaanse keuken niet vergeten: Bar Cava is de perfecte plek voor een sfeervolle borrel met vrienden. De naam doet het al vermoeden: als je gaat zitten voor de borrel, start dan met een glaasje Cava om op een gezellige avond te proosten. De focus van de (wijn)bar ligt op goede, kwalitatieve en speciale wijnen. Daarvoor heb je veel keuzes op de kaart. Of je nu houdt van een Verdejo of een Chardonnay: ze hebben de beste wijn voor je uitgezocht en dat doen ze met veel liefde en plezier. Kom je er niet helemaal uit? De mannen staan voor je klaar met advies, passend bij jouw smaak. 

Op de kaart vind je koude en warme tapas om te delen, zoals calamaris, feta met tomaat en gamba’s in knoflook olie. Natuurlijk mag je de Patatas Brava’s niet overslaan. Heb je grote trek? Kies dan voor één van de goedgevulde borrelplanken (vega, vis of vlees). 

In de bar hangt altijd een goede sfeer! Iedereen komt daar voor de gezelligheid en dat is te merken. Met een lekker muziekje op de achtergrond heb je gegarandeerd een superleuke avond! 

Adres: Ganzenmarkt 12

Op zoek meer leuke adressen in Utrecht? Ik ging ook op pad met WijnSpijs culinaire wandeling door historisch Utrecht. Lees mijn verhaal en ontdek nog 5 toffe adressen. 

7. Bistro Madeleine: klassiek Frans met een twist

Dit restaurant, gesitueerd op ’t Wed, stond al heel lang op mijn lijstje. De culinaire tip kreeg ik van schrijver Ronald Giphart en zijn vrouw, de kookboekenschrijfster Mascha Lammes. Als rasechte Utrechtenaren weten zij natuurlijk precies waar je het beste kunt gaan eten in de Domstad. En inderdaad; het is een klein juweeltje. Je waant je in een echte Franse bistro, zowel qua sfeer als wat er op tafel komt. We genoten hier van de oeuf mayonaise als gerechtje bij het aperitief (uiteraard een Franse kir!). Maar ook de salade met kwartel, de rogvleugel en poulet noir zijn het proberen meer dan waard. Vergeet niet om de authentieke Madeleine te vragen bij je afsluitende kopje koffie, want die is meer dan verrukkelijk!

Adres: ‘t Wed 3a

Oeuf mayonaise bij bistro Madeleine, een van de leukste restaurants in Utrecht
Bistro klassieker: Oeuf mayonaise
Vooraanzicht Bar Bistro Madeleine , restaurant in Utrecht
Restaurant bistro Madeleine

 

8. Hemel en Aarde: lokale groente staat centraal

Een relatief nieuwe hotspot in Utrecht is het restaurant Hemel & Aarde. Gesitueerd in het prachtige pand van het voormalige Polman’s Huis. Onderdeel van  hotel The Nox. Dit restaurant stond al heel lang hoog op mijn verlanglijstje. Zeker omdat Marco Westra (gastheer van het jaar 2023) hier de maître-sommelier is geworden.

In april 2023 was het zover. Ik kreeg een uitnodiging om hier te komen lunchen wegens de re-launch van La Linda, een mooie biologische lijn van het Argentijnse wijnhuis Luigi Bosca. En niet alleen de wijn viel in de smaak, maar ook de prachtige gerechten van chef René van der Wijngaarden. Mooie wijn-spijscombinaties werden gemaakt met Torrontés, Chardonnay, Malbec en Old Vines Malbec. Bij Hemel & Aarde staan niet alleen lokale ingrediënten centraal, maar er wordt vooral gekookt met groenten van het seizoen. Ze koken volgens de 80-20 regel. Maar behalve dat, René wil terug naar de basis en gebruikt alles van een dier; van kop tot staart. Daarnaast houdt hij erg van fermenteren. Een waar feest om hier te gaan eten!

Adres: Keistraat 8, Utrecht

Culinaire luxueus restaurant in centrum Utrecht, onderdeel van The Nox Hotel
Bij Hemel op Aarde koken ze volgens de 80/20 regel
Restaurant Hemel op Aarde is onderdeel van The Nox Hotel; culinaire hotspot in centrum Utrecht
Verrassende amuses bij het aperitief